Littérature américaine

Les sorcières d’Eastwick, John Updike

Les Sorcières d'Eastwick, John UpdikeLes sorcières d’Eastwick est un roman du prolifique John Updike paru en 1984. Il fait partie de ces livres qui possèdent la particularité d’avoir éclipsé, par leur titre, le nom de leur auteur. Car si beaucoup connaissent de nom ces diaboliques femmes de la paisible Eastwick, peu nombreux sont capables d’attribuer à John Updike la paternité de cette œuvre.

70’s. Eastwick, petite bourgade américaine sans histoire. Mais derrière les apparences et les masques se cachent un brin de sorcellerie et beaucoup de commérages. Trois amies, Alexandra, Sukie et Jane, dont les pouvoirs se sont développés suite à leur célibat, utilisent leurs dons au gré de leurs humeurs, et ce malgré les quand-dira-t-on. Mais lorsqu’arrive en ville Darryl Van Horne, un homme riche et mystérieux, les trois femmes sont piquées de curiosité. Sournoisement, Darryl va tour à tour les séduire et les aliéner. Orgies, drogues, séduction et jalousie vont devenir leur lot quotidien. Darryl, sous ses apparences ordinaires, ne serait-il pas une incarnation du Malin ?

Tant a déjà été dit sur ce roman et cet auteur qu’il est difficile de mettre des mots, mes mots, sur cette lecture. John Updike signe ici un roman foisonnant et multiple qui entraîne le lecteur dans un méandre où seule subsiste l’image de ces trois femmes, puissantes et fragiles à la fois.
La petite ville d’Eastwick est le théâtre de bien des drames et il s’y noue des relations complexes entre les habitants. Critique de cette micro-société, le roman n’épargne personne, et surtout pas les hommes. Ces derniers, hormis Darryl Van Horne, ne souffrent pas la comparaison avec les personnages féminins et restent en arrière-plan de l’intrigue. Faibles, lâches, menteurs, meurtriers parfois, ils semblent cristalliser le mal que la société fomente. Face à ces hommes secondaires, les personnages féminins – les héroïnes ainsi que les autres femmes de la ville – s’érigent en  figures de force et de pouvoir, allant même jusqu’à s’affronter pour éprouver leur domination.
 
La sorcellerie n’est finalement qu’un prétexte à l’auteur pour s’interroger sur la question de l’émancipation de la femme. Ses trois héroïnes, malgré leur posture dominante énoncée plus haut, n’en demeurent pas moins sensibles au charme masculin, et notamment à celui du manipulateur Darryl Van Horne. Et elles qui prônaient la liberté comme valeur essentielle, se retrouvent bien vite piégées par cet individu paradoxalement repoussant et irrésistible. Le lecteur suit avec avidité le mécanisme qui se met en place et les tourments par lesquels passent tour à tour Alexandra, Sukie et Jane. Et à son tour de s’interroger sur la place de la femme.
Porté par une plume splendide, une traduction agréable et des longues phrases au rythme parfait, Les sorcières d’Eastwick est un plaisir dont on aurait tord de se priver.

Et parce que le roman d’Updike a inspiré le petit écran et le septième art, voici deux bandes-annonce d’adaptations très différentes et plus ou moins fidèles à l’oeuvre originelle.
La première est celle du film Les Sorcières d’Eastwick réalisé par Georges Miller en 1987, avec Jack Nicholson, Susan Sarandon, Michelle Pfeiffer et Cher dans les rôles principaux.

 Les sorcières d'Eastwick

Le film Les sorcières d’Eastwick (1987)

  

La seconde est celle de la série de Maggie Friedman, Les Mystères d’Eastwick, dont les 13 épisodes produits ont été diffusés fin 2009 sur ABC.

La série Les Mystères d’Eastwick (2009)

 

Enfin, parce que j’ai tellement annoté ce roman qu’il m’était impossible de faire l’impasse sur cette partie dans ma chronique, voici un florilège de citations qui illustrent le talent d’écrivain de John Updike.

« Si Alexandra était une sorcière du genre substantiel et instable, encline par nature à se gaspiller pour s’offrir aux influences et se fondre dans le paysage, et au tréfonds de son cœur plutôt paresseuse et d’un détachement quelque peu entropique, Jane était bouillante, trapue, concentrée comme une pointe de crayon, et Sukie Rougemont, qui à longueur de journée se dépensait en ville à recueillir cancans et nouvelles et dispenser sourires et salutations, avait une essence oscillante. » (p.12-13)

« Rhode Island, bien que de notoriété publique le plus petit des cinquante États, renferme pourtant ça et là des immensités désertes typiquement américaines, des étendues mal explorées enclavées au milieu de zones industrielles tentaculaires, fermes abandonnées et grandes demeures oubliées, campagnes dépeuplées que traversent en hâte des routes droites et noires, marécages pareils à des landes et rivages désolés des deux côtés de la Baie, cet énorme coin d’eau enfoncé comme un pieu jusqu’au cœur de l’État, sa capitale, dont le nom est un acte de foi. » (p.19)

« Dock Street, à cette heure où la nuit précoce rattrapait les acheteurs emmitouflés, avait un aspect dévasté, ses illuminations une pathétique manœuvre pour faire obstacle au sommeil, une tentative désespérée et hagarde pour tenir quelque vague promesse prisonnière de l’âpre ciel noir. » (p.276)

« Entre-temps, la neige était tombée ; on finit par oublier cette merveille annuelle, son ampleur, l’air doté soudain d’une présence, les traits obliques des flocons ruisselants qui recouvrent tout comme les zébrures d’un graveur, le gros béret qui le lendemain matin coiffe de guingois la baignoire à oiseaux, le brun soudain plus foncé des feuilles sèches encore accrochées aux chênes, les branches vert foncé des sapins ciguë ployant sous le poids et le bleu limpide du ciel pareil à un bol vidé de sa dernière goutte, l’allégresse qui à l’intérieur de la maison ricoche sur les murs, la vie soudain comme survoltée qui sourd de la tapisserie, l’intensité mystérieuse de l’intimité que sur la fenêtre, dans son pot, l’amaryllis partage avec son ombre phallique et pâle. » (p.304)

« Alexandra faisait de son mieux pour se montrer à la hauteur et s’intéresser à ces gens qu’elle n’avait jamais rencontrés, mais ses cellules cérébrales n’étaient déjà que trop encombrées de gens qu’elle avait jadis rencontrés, appris à connaître, trouvés passionnants et parfois même aimés, pour bientôt les oublier. » (p.333)

« La musique illumine de sa lampe palpitante la sombre caverne de nos existences. » (p.351)

« N’ont d’intérêt en fait que ce que nos esprits retiennent, ce que nos vies ont confié à l’air. » (p.477)

 

Et vous vous en doutez : en ce beau jour d’Halloween, 
je ne pouvais pas ne pas participer au Challenge Halloween de
Lou et Hilde

 

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Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Je n’avais jamais eu envie de lire ce roman jusqu’à présent, ton billet m’a fait changer d’avis

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Pour ma part je me suis vraiment régalée et je ne peux que t’encourager à le découvrir…

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Oh la la, je ne savais même pas qu’il s’agissait d’un roman ! J’avais beaucoup aimé le film avec Cher et compagnie, je ne serais pas contre lire le roman

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Le film est fidèle mais dans une certaine mesure. La sorcellerie est moins présente dans le roman. Mais je crois que j’ai préféré ce dernier, surtout vue la plume de l’auteur…

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Un film que j’adore et que j’ai déjà vu plusieurs fois… J’adore Susan Sarandon, et Jack NIcholson, quel acteur !! Je mets ton billet en lien chez moi, bises

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Moi il me fait peur depuis Shinning !! Merci L’Or, je file faire un tour chez toi. Bizzz

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Shining me fait très très peur, mais c’est tout de même un de mes films préférés (parmi ceux qui font peur) !! Surtout la première heure du film ou tout est encore juste dans l’angoisse et la retenue… Les premières minutes du film sont incroyable, avec cette musique juste parfaite pour le film. J’ai lu le livre aussi (shining) par contre je n’ai lu Les sorcières d’Eastwick mais ça viendra peut-être vu qu’il me tente depuis que j’ai adoré le film ;0) Bonne soirée

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Oh oui, le début du film est génial et la gradation du suspense vraiment grandiose… Brrrr, rien que d’y penser, j’en ai la chair de poule ! Je te conseille ce roman, surtout si tu as aimé son adaptation.

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Le film de Miller est formidable ! Nicholson est tellement crédible en Diable !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Oui, il est vraiment sournois et inquiétant à souhait !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Et dire que je n’ai jamais lu cet auteur…

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Moi non plus jusque là…

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

J’ai vraiment très envie de voir le film !! En plus, étant fan absolue de Cher… Happy halloween + 1 day, Soukee !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Alors fonce Fondant, tu vas adorer ! Surtout que c’est un film qui calque bien à l’ambiance automnale… Happy halloween +1 day également !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Coucou Soukee, cette petite histoire de sorcières me tente bien. Je pensais t’avoir laissé un message hier à la suite de ce billet mais j’ai dû rêver! Merci en tout cas pour ta participation d’Halloween.

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Coucou Hilde, serait-ce l’esprit d’Halloween qui a effacé ton commentaire ? Ou alors tu l’as rêvé ? Mystère… Merci encore pour ce challenge dynamique ! A bientôt !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Mystère en effet. J’espère que je ne l’ai pas posté ailleurs par erreur! Je m’en souviens précisément, mais je peux très bien avoir fermé la page sans l’envoyer.

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Ça arrive !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Tu me donnes vraiment envie de découvrir ce livre mais il faut que je réussisse à me tirer Jack Nicholson de la tête

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Ça n’a pas été facile pour moi non plus… Surtout que l’acteur correspond beaucoup à la description d’Updike. Étonnamment, le personnage n’a rien de séduisant (il a notamment toujours de la bave aux commissures des lèvres…mmhhh, il y a mieux!) mais les femmes tombent mystérieusement sous son charme. Et Jack Nicholson est parfait ! Allez, bonne découverte quand même si tu te lances !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Je ne peux que l’ajouter à ma wish list Bises.

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Je suis certaine que tu adoreras ce roman ! Bizzz !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Eh bien moi qui ne connaissais ni le film ni le livre je m’empresse de le noter, tu me tentes beaucoup !!

Anonyme
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2021 années il y a

Ravie de l’apprendre !

Anonyme
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2021 années il y a

Je n’avais jamais eu envie de lire ce roman jusqu’à présent, ton billet m’a fait changer d’avis

Anonyme
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2021 années il y a

Pour ma part je me suis vraiment régalée et je ne peux que t’encourager à le découvrir…

Anonyme
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2021 années il y a

Oh la la, je ne savais même pas qu’il s’agissait d’un roman ! J’avais beaucoup aimé le film avec Cher et compagnie, je ne serais pas contre lire le roman

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Le film est fidèle mais dans une certaine mesure. La sorcellerie est moins présente dans le roman. Mais je crois que j’ai préféré ce dernier, surtout vue la plume de l’auteur…

Anonyme
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2021 années il y a

Un film que j’adore et que j’ai déjà vu plusieurs fois… J’adore Susan Sarandon, et Jack NIcholson, quel acteur !! Je mets ton billet en lien chez moi, bises

Anonyme
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2021 années il y a

Moi il me fait peur depuis Shinning !! Merci L’Or, je file faire un tour chez toi. Bizzz

Anonyme
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2021 années il y a

Shining me fait très très peur, mais c’est tout de même un de mes films préférés (parmi ceux qui font peur) !! Surtout la première heure du film ou tout est encore juste dans l’angoisse et la retenue… Les premières minutes du film sont incroyable, avec cette musique juste parfaite pour le film. J’ai lu le livre aussi (shining) par contre je n’ai lu Les sorcières d’Eastwick mais ça viendra peut-être vu qu’il me tente depuis que j’ai adoré le film ;0) Bonne soirée

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Oh oui, le début du film est génial et la gradation du suspense vraiment grandiose… Brrrr, rien que d’y penser, j’en ai la chair de poule ! Je te conseille ce roman, surtout si tu as aimé son adaptation.

Anonyme
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2021 années il y a

Le film de Miller est formidable ! Nicholson est tellement crédible en Diable !

Anonyme
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2021 années il y a

Oui, il est vraiment sournois et inquiétant à souhait !

Anonyme
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2021 années il y a

Et dire que je n’ai jamais lu cet auteur…

Anonyme
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2021 années il y a

Moi non plus jusque là…

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2021 années il y a

J’ai vraiment très envie de voir le film !! En plus, étant fan absolue de Cher… Happy halloween + 1 day, Soukee !

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2021 années il y a

Alors fonce Fondant, tu vas adorer ! Surtout que c’est un film qui calque bien à l’ambiance automnale… Happy halloween +1 day également !

Anonyme
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2021 années il y a

Coucou Soukee, cette petite histoire de sorcières me tente bien. Je pensais t’avoir laissé un message hier à la suite de ce billet mais j’ai dû rêver! Merci en tout cas pour ta participation d’Halloween.

Anonyme
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2021 années il y a

Coucou Hilde, serait-ce l’esprit d’Halloween qui a effacé ton commentaire ? Ou alors tu l’as rêvé ? Mystère… Merci encore pour ce challenge dynamique ! A bientôt !

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2021 années il y a

Mystère en effet. J’espère que je ne l’ai pas posté ailleurs par erreur! Je m’en souviens précisément, mais je peux très bien avoir fermé la page sans l’envoyer.

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2021 années il y a

Ça arrive !

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2021 années il y a

Tu me donnes vraiment envie de découvrir ce livre mais il faut que je réussisse à me tirer Jack Nicholson de la tête

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2021 années il y a

Ça n’a pas été facile pour moi non plus… Surtout que l’acteur correspond beaucoup à la description d’Updike. Étonnamment, le personnage n’a rien de séduisant (il a notamment toujours de la bave aux commissures des lèvres…mmhhh, il y a mieux!) mais les femmes tombent mystérieusement sous son charme. Et Jack Nicholson est parfait ! Allez, bonne découverte quand même si tu te lances !

Anonyme
Anonyme
2021 années il y a

Je ne peux que l’ajouter à ma wish list Bises.

Anonyme
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2021 années il y a

Je suis certaine que tu adoreras ce roman ! Bizzz !

Anonyme
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2021 années il y a

Eh bien moi qui ne connaissais ni le film ni le livre je m’empresse de le noter, tu me tentes beaucoup !!

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Ravie de l’apprendre !

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